Définition et Historique

Witloof : mot flamand signifiant feuille blanche.

Chicorée d’une variété dite aussi chicorée de Bruxelles et qui, par étiolement, fournit l’endive et la barbe-de-capucin.

THEOPHRASTE, philosophe grec (372-287 av.J.C.) fait mention du « CHICORION » dans de très importantes études sur les plantes.

PLINE l’Ancien, naturaliste et écrivain latin (23-79), auteur de l’Histoire Naturelle, vaste compilation scientifique en 37 livres, en parle sous le nom de « STOMACHICUM », médicament servant à soulager les maux d’estomac.

Au 17ième siècle, J.van DER GROEN publie « Le Jardinier des Pays-Bas » où il nomme explicitement la « CHICORE ».

Un siècle plus tard, LA CHESNAYE décrit dans son « Dictionnaire de l’Agriculture » la culture de la barbe de capucin.

Mais c’est vers la moitié du 19ième qu’apparaît vraiment la Witloof telle que nous la connaissons aujourd’hui.

1850 – découverte de la Witloof au Jardin Botanique de Bruxelles

1867 – vente de la première Witloof cultivée en pleine terre par Jef LEKEU à Evere

1871 – le kilo de Witloofs se négocie aux environs de quinze centimes sur les marchés

1872 – les premiers Witloofs sont exportées vers la France

1891 – les Etats-Unis effectuent leurs premières commandes

1894 – création à Evere du syndicat des Maraîchers brabançons

1899 – création, toujours à Evere, du syndicat « De VERENIGDE WITLOOFKWEKERS »

En 1900, la demande commence à dépasser la production restée artisanale. Il faut absolument « forcer » (accélérer) la culture.

A cette fin, Antoon VAN ASSCHE et François KLOOTS utilisent pour la première fois le système de forçage par buse

1902 – création du syndicat « Le PROGRES » par Armand STUCKENS.

1908 voit l’arrivée du THERMOSIPHON, ce poêle typique à charbon extérieur

1913 – création de la Fédération des Planteurs de Witloofs ; cette association basculera plus tard dans le BOERENBOND

Mais la demande est toujours de plus en plus forte et les années 60 sonnent déjà l’hallali de la culture de pleine terre. Désormais, les scientifiques et les industriels se tourneront vers d’autres types de culture.

Heureusement, si vous vous promenez à Evere, vous constaterez que les rues de notre commune continuent par leurs noms à rendre hommage aux familles VAN ASSCHE, STUCKENS, PEPERMANS , DE KOSTER et autres ..

Nous vous devions bien ça ..

(c) Compagnons du Witloof d'Evere 2022